EXCLUSIVA: això és el que li va passar a Spanky de 'The Little Rascals', com explicava un amic proper — 2022

george-spanky-mcfarland-from-the-rascals

Hi ha alguna cosa estranya en referir-se a un home de seixanta anys com a 'Spanky' i, tanmateix, si George McFarland seguia amb nosaltres, això és exactament com hauria volgut dir-se. Sembla que totes aquestes històries d’antics membres del repartiment del clàssic La nostra colla / Petits canalla els curts de comèdia que eren adults amargs que es van sentir descarats i descartats pel negoci una vegada que la seva tendresa es va convertir en incòmode, no era realment la veritat. Sens dubte, no pel que fa a George ... eh, Spanky ...

Rick Saphire, un animador convertit en gerent, que va treballar amb l’ex-cap del club He-Man Woman Hater’s durant els seus anys d’edat, subratlla: “Saps, ell era Spanky. I n’estava orgullós. Fins i tot la seva dona el deia Spanky; aquest era només el seu nom. Quan tants d'aquests nens van malament és que no tenen una estratègia de sortida adequada. Avui passa el mateix quan els nens estrelles i les seves famílies pensen que durarà per sempre; que passaran automàticament del que fan de petit a la resta de la seva vida i no ho fa.

RELACIONATS: Això és el que els va passar als nens de 'The Little Rascals' (2020)



spanky-and-alfalfa-in-1942

(Col·lecció Everett)



'Spanky', continua, 'tenia una actitud sana al respecte, perquè quan tenia al voltant dels 13 anys ja havia superat la seva tendresa. A aquesta edat, sobretot els nois, tenen un aspecte incòmode i la veu canvia. Spanky també guanyava més pes i no semblava que encaixés al cinema. Quan li van acabar el contracte, va continuar. Deia que feia haixís, tenia un restaurant, tenia una salsa de filet que fabricava, treballava a una benzinera alhora. i va acollir un programa de televisió local per a nens on duia un gorro i va presentar les comèdies Our Gang o Little Rascals. Però ho va fer no tingueu il·lusions de ser actor de pel·lícula com Tommy Bond o Alfalfa. Darla es va mantenir a l’espectacle amb molt d’èxit, però es va convertir en una actriu més que en una actriu. Era intèrpret musical i ho va fer bé ”.



Spanky, Tommy (també conegut com 'Butch'), alfals, Darla ... Sona com una reunió amb vells amics, no?

George es fa espaventat dels petits canalla

canalla-petita

(Col·lecció Everett)

George McFarland va néixer el 2 d'octubre de 1928 a Dallas, Texas, de pares Virginia Winifred i Robert Emmett McFarland i era un dels tres fills. Quan era molt jove, George (a qui la seva família anomenava 'Sonny') va començar a treballar, modelant roba per a un gran magatzem de Dallas i va aparèixer a les cartelleres de Dallas i als anuncis impresos.



canalla-petita

(Col·lecció Everett)

'També vaig fer un anunci de pel·lícula d'un minut per Wonder Bread que es va mostrar als cinemes locals de la zona de Dallas Fort-Worth', va dir Spanky a Harry Smith a CBS News. 'Suposo que la meva tia em pensava que era prou bonica per enviar una còpia d'aquest anunci a [el productor / director] Hal Roach, que estava en una recerca contínua de nens. Evidentment, va mirar el clip i va veure alguna cosa que li agradava. Si els pares m’haguessin fet fora, s’haguessin fet una prova de pantalla i el noi gros tingués sort ”.

Spanky i la seva colla original

costerners-petits-canalla-originals

(Col·lecció Everett)

Els Petits Canalla (que inicialment es deien La nostra colla , però va tornar a titular-se quan els curts de comèdia van començar a emetre's a la televisió (només per aclarir la confusió). Va començar el 1922 amb curts silenciosos. Va ser una dècada més tard que el recentment batejat Spanky, a la vellesa madura de tres anys, va passar a formar part del grup, que inclouria Matthew Beard com a Stymie, Tommy Bond com Tommy i, més tard, Butch; Scotty Beckett, Billie Thomas com a blat sarraí, Carl Switzer com a alfals, Darla Hood i Eugene Gordon Lee com a Porky.

escoceses-petites-canalles

(Col·lecció Everett)

Tot i que tots els nens eren genials, Spanky era el més destacat: naturalment divertit i amb les millors reaccions que podríeu imaginar, per això el van mantenir com a part de la colla durant el temps que feien. 'Els vaig fer durant 13 anys, del 1931 al 1944', va dir Spanky. “Això era més llarg que la majoria i tres anys més que el següent, que era el blat sarraí, que feia deu anys. Vaig fer 95 de 121 curtmetratges que es van filmar. També vaig fer 14 pel·lícules de llargmetratge durant el meu mandat amb Roach i MGM. Però quan va acabar, vaig dir als meus pares: ‘N’estic cansat. No vull fer-ho més. ’I eren, com:‘ Aleshores hauràs de trobar una altra cosa ’”.

Fer una nova vida per ell mateix

spanky-in-1952

Spanky McFarland com es veia el 1952 (Col·lecció Everett)

El 1952, Spanky tenia 24 anys i va decidir que s'uniria a la Força Aèria dels Estats Units. De tornada a casa, es va jugar amb la idea de treballar com a actor, però va trobar que ningú el contractaria, de manera que va començar a treballar en algunes de les feines descrites anteriorment. El 1955 va acollir El Spanky Show a Tulsa, KOTV d’Oklahoma, amb un públic d’estudi i convidats famosos i mostres de The Little Rascals. Això va durar fins al 1960, quan va treballar més estranys fins que va trobar la seva vocació a la Philco-Ford Corporation, convertint-se finalment en un director nacional de formació comercial. Va fer aparicions personals, va aparèixer en tertúlies i va exercir com a director general de The Nostalgia Channel als anys vuitanta. Pel camí, s’havia casat amb Doris McFarland el 1967 i tenen tres fills.

Anar a la universitat

hal-roach-and-the-little-canalla

Davant d'esquerra: Alfalfa Switzer, Darla Hood, Hal Roach i Spanky McFarland el 1936 (Col·lecció Everett)

Rick Saphire, que va gestionar les gires universitàries de Spanky, on va compartir els seus records dels seus dies com a part de The Little Rascals, assenyala que alguns dels primers anys van ser força febles, ja que va començar a rodar els curts quan només tenia tres anys. A més, en aquell moment, va pensar que tots els nens eren al cinema; que això era només una cosa que feien els nens normals.

alfals-spanky-the-little-rascals

(Col·lecció Everett)

'Quan tenia cinc o sis anys', diu, 'Spanky va pensar que tots els nens es despertaven i anaven a l'escola al plató; això era només la seva vida als estudis Hal Roach. I després es van traslladar a MGM per la resta de la seva carrera, i va veure principalment els mateixos nens tot el temps i treballava amb ells mentre escopien pel·lícules com bojos. Això va ser la seva vida. Quan fèiem les nostres gires universitàries, l’obríem per un període de preguntes i respostes, i totes les preguntes eren força fiables; sabies què serien. Preguntaven coses com: 'Recordeu quan Petey [el gos] va fer això o allò?' No volia deixar caure els seus fans, així que va inventar la resposta més lògica a la pregunta. Simplement inventaria una història capritxosa o una història divertida que s’adaptava a l’ocasió, perquè simplement no recordava aquells primers dies. Però ell estimat mirant enrere i parlant Spanky '.

els-petits-canalla-es-troben-amb-llorer-i-resistents

El 1936, Spanky i Alfalfa fotografien Laurel and Hardy (Col·lecció Everett)

Rick va ser la primera persona que es va apropar a ell com a adult per fer aparicions. 'Quan va acabar la seva carrera com a actor', explica, 'Spanky tenia una carrera teatral a les sales de cinema. Hal Roach va muntar ‘Spanky On Tour’ on anava a les sales de cinema de les principals ciutats de tot el país, promovent Our Gang i The Little Rascals. Això és una part de la seva carrera que s’ha oblidat. Vaig anar a veure Spanky a una cadena de televisió local de Filadèlfia perquè en aquell moment treballava per Philco-Ford o Magic Chef, però feia una aparició local i era una curiositat '.

spanky-rick-saphire

Spanky i Rick Saphire en un esdeveniment de nostàlgia (drets d'autor i gentilesa de Rick Saphire)

A Rick se li va donar permís per baixar i conèixer-lo i es van asseure entre ells, descobrint que tenien moltes coses i persones en comú. Rick li va preguntar si li interessaria actuar al circuit de la universitat, cosa que significava que anirien de la universitat a la universitat, Spanky faria una presentació i després prendria preguntes del públic.

spanky-alfalfa-porky

(Col·lecció Everett)

'Era a principis dels anys setanta i tot als col·legis era una protesta', assenyala Rick. 'Va haver-hi un gran motí a la Universitat Estatal de Kent on van ser afusellats alguns nens: va ser durant la Guerra del Vietnam. Vaig dir: 'Crec que a alguns d'aquests universitaris els agradaria recordar alguna cosa amb la qual van créixer', perquè aquests nens haurien crescut als anys cinquanta veient The Little Rascals. Així que vam marxar i em va trucar més tard i em va dir: 'D'acord, fem-ho', i després va afegir (i aquestes van ser les seves paraules): 'No puc creure que els universitaris d'avui estiguin encantats de venir a veure un home petit i gros que no ha fet cap pel·lícula des de fa 30 anys. 'I vaig dir:' Spanky, et garanteixo que ovaràs fins i tot abans d'obrir la boca. 'El meu problema va ser que després que va acceptar fer-ho, ara havia d’inventar un espectacle, perquè mai havia produït un programa universitari a la meva vida ”.

Tirant junts de la gira universitària

rick-saphire-spanky-from-the-rascals

Rick Saphire i Spanky es diverteixen com Laurel and Hardy (drets d'autor i gentilesa de Rick Saphire)

Com va resultar, Spanky realment no necessitava preocupar-se’n. Van viatjar a diferents col·legis armats amb pel·lícules de 16 mil·límetres, diapositives i cassets d’àudio. 'No era com avui on només faria escollir un USB a l'ordinador', riu. “Al final va resultar que li encantava parlar de la seva carrera. Va rebre un gran càrrec de fer-me dirigir les pel·lícules a la pantalla mentre estava assegut en una cadira a l’escenari i veia la pel·lícula junt amb el públic. Després, quan va acabar la pel·lícula, va tenir anècdotes i va respondre a preguntes sobre la pel·lícula que havíem vist.

spanky-rick-saphire

Spanky i Rick Saphire en ruta cap a una compareixença (drets d'autor i gentilesa de Rick Saphire)

'El que va sorprendre a Spanky', afegeix Rick, 'és que la majoria d'aquests universitaris pensaven que les pel·lícules Our Gang o Little Rascals estaven fetes per a la televisió; sempre l’anomenaven programa de televisió. Encara avui hi ha molta gent que creu recordar-ho tot sobre La nostra colla i em diu: ‘Quant de temps va passar aquell programa en antena?’ Però així es van presentar a la televisió ”.

La gira va durar uns quants anys, però les coses 'van començar a malgastar-se i els temps canviaven', diu. 'Tot el mercat va canviar i els Little Rascals no es van mostrar com havien estat. Per tant, ara els nens que anaven a la universitat podrien haver estat familiaritzats amb Spanky, però tot això no formava part dels seus anys meravellosos. Després d’això, vam començar a fer gires de teatre, i aquí és on vam unir Spanky, Stymie i Darla ”.

'Puc tenir el vostre autògraf?'

mike-douglas-darla-hood-spanky-rick-saphire

Rick va organitzar una reunió entre Spanky i Darla Hood El xou de Mike Douglas (copyright i cortesia de Rick Saphire)

Això també es va esgotar, però llavors Spanky es va emocionar molt per involucrar-se en espectacles d'autògrafs, a partir dels quals les celebritats poden fer molt de diners mentre interactua amb els seus fans. 'En aquest moment', explica Rick, 'havíem deixat de fer els col·legis, Spanky es va traslladar a Texas i jo ja no el gestionava. No perquè no tinguéssim una relació meravellosa, però simplement no hi havia feina en aquesta àrea. La seva filla va ajudar una mica a aconseguir-li algunes aparicions i va fer sortides de golf i aquest tipus de coses, però jo no em dedicava a això. En aquell moment, sortia amb altres famosos, però em va trucar i em va dir: 'Ricky, m'agradaria fer una bona gira pels espectacles d'autògrafs'. Vaig dir: 'Spanky, guanyaràs fortuna'. 'I sabia que ho faria, perquè sabia el que feien algunes de les meves altres estrelles. M’ha fet molta il·lusió ”.

canalla petita i petita

(Col·lecció Everett)

'Per als espectacles d'autògrafs, no hi hauria hagut una celebritat més perfecta que Spanky McFarland, perquè va abastar des del començament dels talkies i la seva fama va estar intacta fins al moment en què el reservàvem als anys noranta pel fet que encara popular a la televisió i surt en DVD. Hauria comès un assassinat i em sap greu que no tingués l'oportunitat, perquè quan jugava a Spanky, ell, com els altres nens, tenia un contracte amb Hal Roach que els impedia rebre cap tipus de regal o residual de la projecció d’aquestes pel·lícules en qualsevol mitjà, fins i tot en suports que encara no s’havien inventat ”.

espeluznants-i-els-canalla-de-color

(Col·lecció Everett)

Molta gent va suposar que en aquella etapa de la seva vida, Spanky hauria guanyat milions, però no va ser així com es va assenyalar en aquesta clàusula contractual. Assenyala Rick: 'Spanky diria a la gent:' No vaig fer cap residu de les pel·lícules, però ara estic apareixent com Spanky McFarland a universitats de tot el país. Això és el meu residu. ’Va considerar aquests espectacles com els diners residuals que guanyava com a resultat de la seva feina a Hal Roach'.

Un gir inesperat

spanky-darla-the-mike-douglas-show

Spanky mostra els seus pantalons i gorra originals, al costat de Darla Hood, durant la seva reunió El xou de Mike Douglas (Everett Show)

Un cop van acceptar fer els espectacles d'autògrafs, Spanky va dir a Rick que reuniria un paquet de fotos i coses que possiblement es podrien autografiar i que se les enviaria per correu electrònic per a la seva aprovació. 'A partir de la història que m'ha explicat la seva dona', reflexiona, 'va reunir el paquet per a mi, va anar a l'oficina de correus per enviar-lo per correu, va tornar a casa des de l'oficina de correus, es va posar a dormir ... i va morir. Vaig rebre el paquet per correu dos dies després de morir i va ser horrible. No podia obrir-la durant, com una setmana. Vaig mirar-lo fixament i després el vaig obrir i encara tinc totes les coses que em va enviar. Fins i tot tinc el segell postal al dia que va morir ”.

petita-canalla-reunió

TERCER GRAU!: Bert Convy (l.), Amb (l-r): Tommy Bond, George ‘Spanky’ McFarland, Sidney Kibrick de Our Gang ’/’ Little Rascals , 1989-90, (Burt and Bert Productions / gentilesa de Everett Collection)

George 'Spanky' McFarland va morir inesperadament el 30 de juny de 1993, als 64 anys, la causa que es creia que era un atac de cor o un aneurisma. El seu record, per descomptat, es manté gràcies a tots aquells moments filmats d’aquesta saviesa, però que és tan divertit, un nen petit que ha fet les delícies de generacions de fans.

canalla-petita

(Col·lecció Everett)

'De totes les persones que vaig representar al llarg dels anys', tanca Rick Saphire, 'Spanky i [l'actriu] Beverly Washburn eren dues de les persones del negoci que sento realment genuïnes. El seu passat no els va agafar. Els encantava veure el seu treball i eren crítics amb ells mateixos. Parlarien amb qualsevol persona i no eren tímids a l’hora d’agafar diners per aparèixer, però ells estimat fent-los, perquè se sentien segurs en ells mateixos. Una cosa li vaig dir a Haley Mills [de La trampa dels pares ], que va tenir dificultats per mirar enrere, va dir: 'Haley, crec que et sentiràs millor amb tu mateix si fas amistat amb aquella nena', és a dir, ella mateixa. Spanky ho era sempre amics d’aquest nen petit. Li encantava aquell xicotet ”.

Feu clic per a l'article següent