Richard Long, protagonista de 'La gran vall': recordant la seva vida, carrera i mort tràgica — 2022

richard-long-barbara-stanwyck-lee-majors-the-big-valley

La fama és una cosa estranya en què es pot passar tota la vida aconseguint-la, tot i que, després d’un cert nombre d’anys després d’haver-se acabat, el públic tendeix a oblidar-se. Però, al mateix temps, hi ha actors que són tallats a una edat primerenca i que d’alguna manera aconsegueixen seguir formant part de la consciència pública. Sens dubte, ho podeu trobar amb un expert en arts marcials Bruce Lee , que va morir el 1973 als 32 anys; Bill Bixby , estrella de El meu marcian preferit, El festeig del pare d’Eddie i L’Increïble Hulk , la vida de la qual va acabar als 59 anys el 1993; i Richard Long de La Gran Vall i Nanny and the Professor , que va patir un atac cardíac mortal el 1974 als 59 anys.

Al principi, Long havia gaudit d’una fructífera carrera d’actriu cinematogràfica, que va ser descarrilada quan es va incorporar a la guerra de Corea. En tornar a casa, va comprovar que les coses havien canviat i va haver de recórrer a la televisió, on trobaria constantment feina com a estrella convidada freqüent i en papers principals en no menys de cinc programes. D’ells, el més popular va ser TV Western, La Gran Vall , que es va desenvolupar des de mitjans fins a finals dels anys seixanta.

RELACIONATS: Les 30 millors sèries clàssiques de televisió western dels anys 50 i 60

El mitjà li agradava clarament, entusiasmat el 1966: “Fins i tot si ens comprometem amb el rellotge de la televisió, per a mi és fantàstic que el nivell de televisió sigui tan alt com sigui. Quatre anys com a actor independent va ser l’experiència més gratificant que he tingut mai. Vaig tenir l’oportunitat de fer tot tipus de papers que em van ajudar a créixer com a actor. Podeu passar un any sencer fent pilots, però vaig pensar La Gran Vall ho tenia tot si es podia cristal·litzar en un estil, cosa que sí ”.



La seva carrera com a actor va ser accidental

richard-long

(Col·lecció Everett)



Long, nascut el 17 de desembre de 1927, a Chicago, Illinois, Long no tenia previst convertir-se en actor, sinó que només prenia una classe de teatre per a sènior a l’escola secundària de Hollywood per assolir el crèdit necessari per a un requisit del departament d’anglès. Segons va informar L’Àguila de Berkshire de Pittsfield, Massachusetts, l'octubre de 1965, “Després va venir una d'aquestes afortunades coincidències que tan sovint influeixen en els destins de la pel·lícula. Una tarda plujosa, dues senyoretes, companyes de classe de Long’s a Hollywood High, van perdre l’autobús escolar cap a casa i van ser rescatades d’una sobtada explosió de núvols per un automobilista que passava de ser Jack Murton, director de càsting dels estudis internacionals. Quan Murton va preguntar casualment sobre les novetats de l’horari teatral de l’escola, les noies li van dir Louisiana Susie estava en assaig. Els va entusiasmar l’alumne sènior de drama Richard Long. Murton els va donar la seva targeta amb el suggeriment que Long el trucés a l'estudi. Va pensar durant molt de temps que tot era un engany. Va passar una setmana i no va trucar. Quan les noies ho van descobrir, es van horroritzar ”.

Richard-Long-and-Barbara-Stanwyck

Richard amb Barbara Stanwyck, que interpretaria a la seva mare una dècada després La Gran Vall (Col·lecció Everett)

El mateix Long va recollir l'escenari i va reflexionar: 'Un em va donar una moneda de deu centaus i tots dos em van empènyer a una cabina telefònica i de seguida vaig trucar a Murton'. I aquesta trucada telefònica va comportar un contracte de cinema i la seva sòlida carrera cinematogràfica inicial.



El seu desgarrador primer matrimoni

Richard-Long-Suzan-Ball

(Col·lecció Everett)

El 1952 els diaris van informar que Long s’havia compromès amb una dona anomenada Mary Briggs, però mai no es va fer cap menció. En lloc d'això, va arribar la notícia que s'havia involucrat amb la cosina segona de Lucille Ball, l'actriu Suzan Ball. El 1953, la parella havia decidit casar-se, però els seus metges van descobrir tumors cancerosos a les cames. Malgrat tot, es van casar l'11 d'abril de 1954, tot i que un any més tard a Nova York Noticies del dia Va detallar: 'Quan Suzan Ball va perdre la cama dreta per càncer a principis de l'any passat, el seu coratge va tocar el cor de tots els que van conèixer el seu tràgic destí. Suzan es va casar amb l'actor Richard Long i va caminar pel passadís, com havia promès que ho faria, sobre un membre artificial '.

bola de suzan

(Col·lecció Everett)

Tot i que els metges havien cregut que l’amputació de les cames havia alliberat Suzan del càncer, la malaltia va tornar amb una fúria infectant els pulmons. Long i els metges van tenir notícies del que realment li passava el major temps possible ('camuflant' els símptomes com una malaltia diferent), però finalment se li va haver de dir. Va reflexionar a la premsa: «És una malaltia estranya. Pot passar al vostre cos sense que ho sàpiga. A menys que toqui un nervi, no hi ha dolor ni molèsties '. Moriria el 5 d'abril de 1955, un dia després que ella i Richard celebressin el seu primer aniversari de casament. Només tenia 21 anys.

Funcions primerenques impressionants

richard-llarg-el-desconegut

(Col·lecció Everett)

Després del descobriment que va fer Jack Murton, Long es va trobar en un escenari sonor de Hollywood filmant la seva primera pel·lícula, Demà és per sempre (1946), i interpretant a Orson Welles i Claudette Colbert com a pares. Welles va sortir de l’experiència tan impressionat que va utilitzar l’actor El foraster , que es va estrenar aquell mateix any. A continuació, va treballar amb Lew Ayres i Olivia de Havilland a Barcelona El mirall fosc i, el 1953, amb el seu futur La Gran Vall co-estrella Barbara Stanwyck a Tot el que desitjo .

Redactat

richard-long

(Col·lecció Everett)

Com molts altres actors (particularment durant la Segona Guerra Mundial), Richard va trobar la seva carrera cinematogràfica al marge de ser redactada, en el seu cas per lluitar a la guerra de Corea. Segons els mitjans de comunicació de l'època, va estar al servei durant dos anys abans de ser donat d'alta honorablement, i durant aquest temps va aconseguir el rang de primera classe privada. De fet, va ser enviat a Tòquio, on va treballar a 'Serveis especials', dissenyat com a entreteniment per a les tropes. Com a part d'això, va treballar com a discjòquei i com a actor de ràdio, amb els programes resultants enviats als seus companys de soldat.

La seva carrera com a actor va canviar

richard-long-vincent-price

(Col·lecció Everett)

Tot i que Long va poder tornar a actuar de nou després de tornar als Estats Units, les coses eren diferents a les que havien estat abans. Va treballar-hi, amb la realització d’una desena de pel·lícules entre 1952 i 1964 (inclòs el clàssic de terror The House on Haunted Hill ), però mai no va tenir el tipus d’èxit que semblava haver-li arribat tan fàcilment des d’aleshores. Però no es va queixar, dient-li-ho Freeport Journal-Standard 'Mai he estat una gran estrella, però estic agraït d'haver estat actuant durant 22 anys i sempre he guanyat molts diners sense tenir la increïble responsabilitat de l'estrellat'.

La televisió se li obre

guia de televisió richard-long

(Guia de TV / cortesia Everett Collection)

Long es va alegrar de comprovar que, tot i que els papers de la pel·lícula no havien estat tan abundants ni tan basats en la qualitat com havien estat abans, la televisió sens dubte oferia noves oportunitats. I, com molts altres, es va obrir camí a través d’espectacles d’antologia com ara L’Hora de l’Acer dels Estats Units i La Zona Crepuscular , i protagonitzada per convidats en episodis com ara Teniu pistola, viatjarà i Tren de vagons . A més, va protagonitzar la sèrie de detectius privats Bourbon Street Beat , que va durar del 1959 al 1960 i després, en el que va ser el primer, va portar a Rex a una sèrie diferent d'ull privat, 77 Franja de posta de sol per a la temporada 1960 a 1961 d’aquest programa.

richard-long-bourbon-beat-street

(Col·lecció Everett)

Quan va retirar el detectiu, estava disposat a fer el mateix amb la idea de la televisió de sèrie. 'Mostreu-me un actor que expressa un entusiasme creixent per la seva sèrie i us mostraré un home que no ho és un actor ', va dir el 1962.' No només les estrelles, sinó també els protagonistes, troben que la mateixa semblança dels seus papers és irritant al cap d'un temps. Em conformo amb la interpretació de rols diversos '.

Tres anys més tard, també va oferir les seves opinions sobre els 'arteests', dient: 'Els anomenats artistes, tot un disbarat. Brando es mereixia l’estrellat, però va donar inici a l’era dels joves malhumorats, terriblement immadurs. Actors del mètode? És idiota suggerir que el teatre hauria de convertir-se en un alleujament terapèutic per a les persones socialment perilloses. Tampoc els actors són robots. Cadascú sol tenir el seu propi concepte; òbviament, tots veiem les coses de vegades de vegades, però normalment és una comunió d’idees que crea el màxim avantatge ”.

El seu volàtil segon matrimoni

richard-long-mara-corday

(Col·lecció Everett)

Tan romàntic en molts sentits que sona el primer matrimoni de Long amb Suzan Ball, el seu segon va ser l'explosiu per a l'actriu / model Mara Corday. Tots dos van caminar pel passadís només dos anys després de la mort de Suzan. El seu matrimoni va ser un autèntic viatge en muntanya russa amb passió, tant bona com dolenta, que va conduir la seva relació. Això va quedar ben plasmat en un diari de 1961 que informava que l’actor estava hospitalitzat per problemes cardíacs. En aquell moment, Corday estava en ple procés de demanda per divorci, els dos que s’havien de presentar al tribunal aquell mateix dia, i va jurar que no hi hauria reconciliació. Avançem ràpidament cap a l’abril i Long se’n sortia presó , havent estat acusat uns dies abans de patades, cops i intents d'estrangulació.

richard-long-mara-corday

(Col·lecció Everett)

Mentre parlava westernclippings.com , Corday va oferir la seva visió d'aquesta relació disfuncional: ' Richard Long era un enigma. El vaig divorciar 10 vegades el primer any del nostre matrimoni, aconseguint un advocat i tot ... i 13 vegades el segon any. Deia, literalment, de genolls i mans: 'Perdoneu-me, no sé per què ho he fet, doneu-me una altra oportunitat.' L'estimava i encara estic enamorat d'ell, tots aquests anys després de la seva mort.'

Benvingut a 'La gran vall'

la-gran-vall-a-la-portada-de-televisió

(Guia de TV / cortesia Everett Collection)

La següent sèrie de televisió de Long va ser del 1965 al 1969 La Gran Vall , l'occidental que el va veure interpretar l'advocat Jarrod Barkley, el fill gran de Victoria Barkley (Barbara Stanwyck), amb els seus germans Heath (Lee Majors), Nick (Peter Breck) i Audra (Linda Evans). Les dramàtiques històries se centren al voltant dels Barkley, una de les famílies més riques de Stockton, Califòrnia.

richard-llarg-la-gran-vall

(Col·lecció Everett)

A la meitat de la primera temporada, Long va parlar The Times Argus de Barre, Vermont, reflexionant: “Entrar a qualsevol nova sèrie és com portar els vostres diners a Las Vegas. Quan vaig llegir el guió que em van enviar per primera vegada, vaig pensar que aquest es vendria. Vaig ser el primer actor signat. Els personatges ja eren diferents i, espero, forts. Barbara va ser propietària de la propietat durant anys, però va haver de deixar-la anar. Naturalment, els productors s’hi van apropar primer, però no s’havia resolt res. Sabia, però, que hauria de ser algú de la seva alçada per a Victoria, així que no em preocupava. Havia treballat amb ella en una fotografia uns deu anys [abans]. Ens vam entendre bé '.

Per què l’espectacle connectava amb el públic de l’època, va suggerir: “Part de l’atracció de la sèrie és que som en família , no sempre correcte. Simplement fem el millor que podem en les circumstàncies. No hi ha superherois, només éssers humans. I això és amb què la gent s’identifica '.

richard-llarg-la-gran-vall

(Quatre estrelles internacionals)

Divertidament, es va adonar que no era un bon jutge del que seria o no un programa de televisió reeixit, tal com va dir. L’Àguila de Berkshire : “He llegit un esbós d’una sèrie suggerida anomenada El fugitiu i va dir que no podia durar més de 13 setmanes perquè mancava de suspens. L’espectador sabia que el fugitiu sempre havia de presentar-se una setmana després a un altre programa. Bé, ja saps què ha passat. Vaig veure un altre programa la nit que va sortir per primera vegada a l’aire i vaig predir conseqüències terribles, però Beverly Hillbillies va continuar de totes maneres. D'altra banda, em van agradar molt dos programes més: Espionatge i Els rucs . Tots dos estan fora de l’aire '.

'La mainadera i el professor'

repartiment de mainadera i professor

(Col·lecció Everett)

Un actor que sempre va reconèixer la seguretat d’un concert constant, fins i tot La Gran Vall Long s’estava preparant per a la seva propera sèrie, Nanny and the Professor . Del 1970 al 1971, el programa el va veure com a vidu el professor Harold Everett, pare de tres fills: David Doremus Hal, Trent Lehman's Butch i Kim Richards 'Prudence (Kim, per cert, creixeria fins a convertir-se en una de les estrelles del reality xou Les autèntiques mestresses de casa de Beverly Hills ). I després hi ha Juliet Mills com Phoebe Figalilly, que prefereix que li diguin 'Nanny', que, segons la gran tradició de Mary Poppins, arriba a l'escena per ajudar el professor a tenir cura dels seus fills. També com la Mary, hi ha alguna cosa una mica ... diferent i màgic a Nanny.

nanny-and-the-professor

(20th Century Fox Film Corp. Tots els drets reservats. / Cortesia Everett Collection)

Va reconèixer Long en aquell moment: «No tenia ganes de tornar a la televisió. Només havia estat fora del metro durant una mitja temporada i no estava segur que el públic ho pogués suportar. Però l’espectacle és una interessant combinació de màgia i lògica, fantasia i realitat ”.

nanny-and-the-professor-juliet-mills-richard-long

(Col·lecció Everett)

L'actor repetiria el paper del professor Everett, vocalment, en un parell de pel·lícules de televisió d'animació: Nanny and the Professor (1972) i Nanny and the Professor and the Phantom of the Circ (1973).

'Més gruixut que l'aigua'

julie-harris-richard-llarg-més-gruixuda-que-l’aigua

(Col·lecció Everett)

Basat en el programa britànic Més proper i estimat , L'última sèrie de televisió de Long el va veure co-protagonitzar amb Julie Harris a la sèrie de 1973 Més gruixut que l’aigua , que només va durar nou episodis. Al programa, interpreten als germans Ernie i Nellie Paine, que han de deixar de banda les diferències entre ells i dirigir la fàbrica d’escabetxos Paine’s Pure Pickles si esperen rebre l’herència de 75.000 dòlars del seu pare Jonas. Del seu personatge, Long va explicar que l’Ernie és un “no-do-well” sense afinitat per la responsabilitat. Julie Harris i jo som com un germà i una germana en disputa amb estils de vida oposats. Ens veiem obligats a viure a casa junts i a dirigir la fàbrica d’escabetxos del nostre pare, estrictament, pels diners del seu testament '.

richard-long-julie-harris-grosser-than-water

(Col·lecció Everett)

Un dels moments destacats de l’espectacle va ser l’oportunitat de treballar amb Harris, que havia estat una estrella convidada La Gran Vall . 'Estic encantat', va entusiasmar-se. 'És una gran intèrpret amb un sentit meticulós del temps que és tan important en la comèdia'.

més gruixuda que l

(Col·lecció Everett)

L’altre aspecte positiu va ser el fet que l’espectacle es va gravar davant d’un públic de l’estudi. 'Un públic en viu', va compartir, 'és millor per a representacions d'humor i estic segur que qualsevol actor que faci comèdia prefereix que es filmi quan sigui físicament possible'.

Els seus papers finals

karen-valentine-richard-long-the-girl-who-came-gift-wrapped

(Col·lecció Everett)

Els dos darrers papers de Long van ser en un parell de pel·lícules de televisió del 1974. En La noia que va venir embolicada amb regals , Karen Valentine (de Sala 222 ) és Sandy Brown, una dona –com el títol indica– que s’envia com a regal a l’editor de revistes Michael Green (Long). També protagonitza Tom Bosley (Howard Cunningham a Dies feliços ) i Farrah Fawcett (només un parell d’anys abans de convertir-se en una superestrella amb Els àngels de Charlie ).

En treballar amb ell, Valentine va entusiasmar-se: “Era un gran Big Valley fan i tenia moltes preguntes sobre ell i la seva carrera. Va ser extremadament pacient i generós per complaure’m. No només era un actor encantador, també era molt elegant, cavaller, senzill, bastant guapo i totalment professional. Em va agradar molt. Va ser un xoc tan gran que va morir tan jove ”.

creuer-llarg-recorregut-richard

(Col·lecció Everett)

El seu darrer paper actoral va ser Creuer de la mort , que el va llançar al costat d'Edward Albert, Kate Jackson i Celeste Holm i tracta dels guanyadors d'un creuer marítim de luxe que comencen a morir un per un i arriben a la conclusió que el concurs era un mitjà per llançar un mortal joc de gats i el ratolí entre ells i ... algú .

El final arribarà massa aviat

richard-llarg-la-gran-vall

(Col·lecció Everett)

Quan era jove, Long havia contret pneumònia, que era tan greu que en realitat li va danyar el cor. Això va resultar en problemes que el van patir al llarg de la seva vida, començant per un primer atac de cor el 1961, la situació es va intensificar a causa del seu intens fumar i beure. A finals de 1974 va passar un mes a un hospital de Los Angeles, patint un atac de cor mortal el 21 de desembre, quatre dies després d'haver complert els 47 anys. La van sobreviure l'esposa Mara Corday i tres fills.

juliet-mills-richard-long-nanny-and-the-professor

(Col·lecció Everett)

Long’s Nanny and the Professor la co-estrella Juliet Mills assenyala que un dels principals contribuents a la situació va ser el fet que l'actor simplement es va negar a cuidar-se. 'Simplement va beure i va fumar', diu. “Prenia 15 tasses de cafè al dia i els còctels començaven a les sis. Recordo que quan fèiem l’últim tret del dia, sempre a les 5:30, Richard em deia: ‘Uh, el gel es fon. Vinga. ’Va cremar l’espelma pels dos extrems i va saber que tenia un problema, però em va dir:‘ Vull viure com vull viure. No vull que em tractin com un invàlid. 'No sé si realment pensava que tot això acabaria la seva vida tan aviat com ho va fer, però era un noi feliç, vivia una gran vida i ell estava ple de vida. Va ser un gran xoc quan va morir ”.

Feu clic per a l'article següent