Això és el que li va passar a Tony DeFranco de la família DeFranco: amb paraules seves (exclusiu) — 2022

tony-defranco-then-and-now

Imagineu-vos perseguint un somni. Potser sou cantant a principis Anys setanta i imaginar-se part del següent Beatles o bé Pedres rodant - potser encara més gran (it és una fantasia, al cap i a la fi). Però què passa si realment et passa i et trobes empès enmig dels focus mediàtics com a cor de l'adolescència , apareixent a portades de revistes, superant les llistes discogràfiques, realitzant concerts esgotats i després ... s’ha acabat. Tan bruscament com va començar. T’imagines com seria haver de fer front a tot això al cap de pocs anys? Bé, Tony DeFranco de The DeFranco Family no s’ha d’imaginar. Ell viscut això.

I ell reviu tot plegat - des del senzill 'Heartbeat, It's a Lovebeat' de 1973, fins a l'arribada de la discoteca, el triturador de somnis pop, cada vegada que es posa en contacte per obtenir un autògraf o una entrevista. Sembla que va fer les paus amb ell. De vegades. 'Durant molt de temps, us ho he de dir, vaig ignorar pràcticament el meu passat', explica Recordes? en una entrevista exclusiva. 'Simplement no m'hi vaig inclinar i ho vaig deixar en pau. Però a mesura que passen els anys i a causa de les xarxes socials, ara rebo més sol·licituds de ... No sé si voleu anomenar-los fanàtics, però la gent es posa en contacte amb mi i estic començant a concedir-ho. Dins de la raó. Vull dir, algunes sol·licituds semblen una mica ridícules, de manera que ni tan sols respon. Però ara m’hi inclino; de fet, fa un parell d'anys vaig cantar l'himne nacional en un joc de Dodgers, de manera que gaudeixo feliçment del meu passat.

defranco-family-on-stage

Una altra aparició televisiva de Tony DeFranco i The DeFranco Family (gentilesa de Tony DeFranco)



'Saps', afegeix amb un somriure, 'és una cosa que em fa sentir com a membre d'un club. No hi ha molta gent que hagi aconseguit tenir èxits discogràfics o sigui l’anomenat ídol adolescent, així que n’estic orgullós ”.



RELACIONATS: Pots anomenar tots aquests Heartthrobs dels anys setanta?



El que li ha estat força al·lucinant darrerament és el descobriment d’una nova generació de persones interessades en ell, dedicada a la música que ell i els seus germans feien de tietes, oncles o avis. 'Ahir', diu, amb la veu lligada al so de la incredulitat, 'vaig rebre un correu electrònic de dos cosins que demanaven una foto autògrafa. Tenen 17 i 15 anys, i em va semblar una mica estrany, però això és el que està passant. Crec que va ser a Facebook, però una professora de cinquè de Primària de Newport Beach va publicar un vídeo i hi toca 'Heartbeat' a la classe i tots els nens hi canten i ballen. Simplement em vaig deixar impressionar ”.

Primers dies

tony-defranco-and-the-defranco-family-as-the-defranco-quintet

Tony DeFranco i els seus germans quan eren coneguts com a DeFrancos Quintet (gentilesa de Tony DeFranco)

Tony va néixer el 31 d'agost de 1959 a Ontario, Canadà. Els seus germans i futurs companys de banda són el guitarrista Benny (11 de juliol de 1953), el teclista Marissa (23 de juliol de 1954), el guitarrista Nino (19 d’octubre de 1955) i el bateria Merlina (20 de juliol de 1957). Tots ells tenien l’interès per la música encès pel seu pare, un immigrant d’Itàlia que tenia la passió de la música.



RELACIONATS: Top 10 dels Heartthrobs per a adolescents oblidats dels anys 70, llavors i ara 2020

“Ell estimat ', reflexiona Tony, assenyalant que la primera encarnació de la banda va ser DeFrancos Quintet. 'Cantava cançons italianes i, com que té fills, poc a poc ens va posant a l’escenari, des del meu germà Benny amb la guitarra i la meva germana Marissa amb l’acordió. Em va comprar un joc de tambors, però jo era massa petit per utilitzar-los (crec que tenia quatre o cinc anys), així que el va donar a la meva germana Merlina i ella ho va descobrir. Estàvem jugant a la península del Niàgara al Canadà, sobretot casaments i alguna cosa més. No hi havia cant en aquell moment fins als deu anys, que és quan la meva mare em va subornar amb 5 dòlars canadencs per pujar i cantar 'Ei Jude'. Llavors vaig començar a cantar una o dues cançons durant els nostres casaments, les funcions del parc i allà on tocàvem. Un senyor anomenat Ron Myers ens va veure en un parc local i es va apropar al meu pare. Va dir: ‘Crec que el teu fill hi té alguna cosa. Podem gravar algunes demostracions amb vosaltres? ’Ja ho sabeu, només petites demostracions barates en un soterrani'.

tony-defranco-and-the-defranco-quintet

Un altre tret inicial de la família quan eren coneguts com a DeFrancos Quintet (gentilesa de Tony DeFranco)

A més, Ron va fer fotos dels germans i els va enviar a gent de Hollywood i Nova York, i es van trobar portats al primer per fer una audició de Tiger Beat editor Charles Laufer. Per a Tony, la participació de Charles va ser realment brillant des del punt de vista de les relacions públiques. 'Obbviament, no teníeu xarxes socials aleshores', assenyala, 'sinó el que vosaltres va fer eren revistes i les nenes petites anaven a comprar a la botiga de la cantonada Tiger Beat revista. Es va construir a RP i, a continuació, el correu resultant dels fans apareixia en bosses de tela que ens havien enviat Tiger Beat. Simplement increïble i quin moviment intel·ligent per la seva banda ”.

'Batec del cor'

tony-defranco-in-the-recording-studio

Tony DeFranco a l'estudi de gravació (gentilesa de Tony DeFranco)

En l’instant següent, va finançar una demostració de tres cançons i va utilitzar el seu pes per aconseguir un contracte per al grup amb 20thCentury Records. 'Abans que ho sabéssiu', afirma, 'estàvem encès American Bandstand , érem KHJ, que era l'estació més gran de la costa oest. Si esteu a KHJ, heu tingut un èxit '.

'Heartbeat' va ser llançat el 1973 i va arribar al número 1 dels EUA Caixa d’efectius Top 100 i número 3 dels dos Estats Units Billboard Hot 100 i Canadà RPM Top Singles, número 6 a Austràlia i número 49 als Estats Units Billboard Carta Contemporània per a adults. Aquest mateix any es va llançar 'Abra-c-dabra' (núm. 32 al Billboard Hot 100, núm. 23 al Caixa d’efectius top 100 de la llista de singles i número 15 de RPM 100 de Canadà). Es van desplaçar cap amunt i cap avall a la taula amb 'Save the Last Dance for Me' i 'Write Me a Letter' (tots dos el 1974), 'We Belong Together' (1975), 'Venus' (1976, només al Japó) i 'Drummer' Home ”(1976). Els seus àlbums eren Heartbeat, It's a Lovebeat (1973) i Guardeu l’últim ball per a mi (1974). També van fer diverses aparicions a la televisió, inclosos múltiples xerrades Dinah! i Mike Douglas, així com esforços com Segon especial de comiat de Jack Benny , L’hora de la comèdia Sonny & Cher , American Bandstand (un total de nou vegades), Acció ’73: cinquè especial i L’hora de la varietat Brady Bunch .

tony-defranco-and-jack-benny

Tony DeFranco al costat del llegendari humorista Jack Benny (gentilesa de Tony DeFranco)

Tony recorda el moment en què ell i la seva família es van adonar que 'això' passava. 'Ens vam sentir a la ràdio', diu, 'i després vam canviar l'estació cap al final de la cançó i estàvem en una altra emissora. Ho vam canviar de nou i vam estar un altre estació. Després vam començar a fer les aparicions de relacions públiques, les trobades i després vam tornar a Buffalo per al nostre primer concert. Probablement tenia 4’10 ”en el millor dels casos, i em va escollir Buffalo perquè crec que era a la frontera d’on venim, Niagara a Port Coleman. Tinc una foto d’aquest concert, si voleu anomenar-lo concert. En realitat, es tractava d’un enorme camió de planta plana fora d’un gran magatzem. Voleu passar per la porta i córrer a l’escenari, i tota la part de davant de l’escenari, amb tota la policia, i hi havia noies que cridaven, ploraven, empenyien, estiraven, i jo sóc com 'Holy s-t!' ”

Com fer front a la vida en el punt de mira

tony-defranco-on-stage

Això hauria de donar un bon tast de com era Tony estar a l’escenari (gentilesa de Tony DeFranco)

Això planteja, naturalment, la qüestió de què li va donar aquest tipus de resposta, atès que és no una cosa que havia experimentat abans. 'Només depèn de amb qui parli', assenyala Tony. 'La meva dona fins avui dirà:' T'ha afectat realment, no? 'I sóc com' Oh, no realment ', però la veritat és que és gran. A causa de la meva edat en aquella època, em va treure la infantesa i la innocència del que era ser infant en aquells dies.

àlbum-tony-defranco-heartbeat

La portada del primer àlbum de Tony DeFranco i The DeFranco Family, ‘Heartbeat, It's a Lovebeat’ (Island Mercury)

'Va ser una situació', afegeix, 'on tothom volia un tros de tu, tothom era el teu amic, tothom estava relacionat amb tu i després va arribar al punt que només volia quedar-me sola. Volia privadesa, que crec que no és estrany. I a mesura que començava a fer-me gran quan només anaves a l’escola i veus com reaccionen les noies, veus com reaccionen els nois, no necessàriament favorablement, de manera que sempre vas sentir que els ulls estaven posats a tu. Puc imaginar-me com seria avui en dia amb tothom que tingui un mòbil i enregistri tots els seus moviments '.

RELACIONATS: Actors de ‘The Partridge Family’, llavors i ara 2020

Va continuar cada nit quan tornaven a casa seva a Tarzana, Califòrnia, que tenia un llarg camí d’accés, al cim del turó, veien a les nenes allà esperant-se. 'Per tant', explica Tony, 'era només aquest recordatori constant, que està bé, perquè la direcció em deia constantment:' Ei, t'hi has d'acostumar. Aquesta és la teva vida ara. ’No crec que l’hagués apartat mai, perquè sempre ens deien que has d’acollir els fans. Sempre parles amb ells, sempre fas una foto, però en algun moment vols escapar a una habitació on et podries quedar sol ”.

Tony DeFranco i els seus germans (gentilesa de Tony DeFranco)

Tony DeFranco i la família DeFranco (gentilesa de Tony DeFranco)

Amb totes les xerrades de xiquetes que criden, no es pot preguntar (sense fer-se massa prudent) si hi hagués ... trobades. 'Tot el temps', diu sense perdre el ritme, 'però crec que la majoria va ser una cosa innocent en què només venien corrent cap a tu i, de tant en tant, s'obté la noia que surt i diu:' Hola, puc fer una foto amb tu? ”De sobte, em posa a sobre de mi amb la llengua i tot. Estic com: 'Vaja, nena, alenteix aquí. Vaig acceptar una imatge, no això. 'El que va ajudar, crec, és que, com que els meus pares eren, de nou, immigrants d'Itàlia, estàvem estrets i gairebé sempre junts, cosa que també em va aïllar i protegir de moltes coses que podrien haver anat cap al sud; podria haver anat malament. Però sempre hi havia una oportunitat perquè algú intentés aprofitar-ho. Recordo que hi havia algunes vegades que vaig anar a la carretera en una gira de relacions públiques sol amb algú assignat a vetllar per mi. Però quan tingueu 13 anys a la carretera, podríeu passar. Afortunadament no ho va fer '.

Somnis i amenaces

Segons reconeix, Olivia Newton-John era una de les noies de somni de Tony i ell i els seus germans van tenir la sort d’obrir-se a ella en un concert.

Què va fer és que va conèixer a la seva 'noia dels somnis' en aquell moment, Olivia-Newton John . 'Estava calenta i era increïble', riu. 'I vam acabar sent el primer acte d'ella en algun lloc del Midwest; No recordo la ciutat. Potser no era nord-americana, era australiana, però era com un pastís de poma i molt simpàtica '.

Al llarg dels anys, ha estat contactat actualment per correu electrònic amb alguns missatges estrafolaris que amenacen amb matar-lo ('Aquests són divertits', diu secament, 'gràcies per escriure') i d'altres dient que la seva infància va ser un desastre, però la música de la família DeFranco els va ajudar a aconseguir-ho. 'Quan escoltes cançons a la ràdio', reflexiona Tony, 'el record et torna a allò que hi havia a la vida en aquell moment. També crec que la música és la cola de tot, ja sigui que parleu de bandes sonores de pel·lícules: que bona seria una pel·lícula? sense música? - o la vida '.

tony-defranco-and-the-mouseketeers

Tony DeFranco interpreta Mousketeer al programa ‘Dinah!’, Juntament amb Annette Funicello, Dinah Shore, Ethel Merman i Bill Daily (gentilesa de Tony DeFranco)

Quan les coses van canviar i les trampes de la fama van començar a desaparèixer, va passar bastant ràpidament. El primer senyal era que el segon àlbum no va tenir tant èxit com el primer. Tot i que van tenir quatre èxits del Top 40, la discoteca va explotar i va crear problemes a molts artistes. Van intentar gravar algun material disco-esque amb un altre productor que mai no es va publicar. També hi va haver baralles entre la direcció, la companyia discogràfica i el productor.

Sentint-ho tot relliscar

tony-defranco-i-la-família-defranco a l’escenari

Tony DeFranco i The DeFranco Family a l'escenari (gentilesa de Tony DeFranco)

També va intuir que tot va acabar quan, de sobte, es va gravar prèviament la música de les pistes i se suposava que ell i els seus germans cantaven la veu, una desconnexió força gran del procés general. Les coses van continuar baixant des d’allà i van culminar amb Chuck Laufer que va estirar bruscament el tap i va cancel·lar el contracte. Tony es va plantejar breument que es convertís en un acte en solitari, però això no va anar enlloc, a més de crear una certa tensió entre ell i els altres durant un temps. 'De totes maneres, ja estava pensant en deixar de banda i sortir tot sol', admet. 'Crec que l'escriptura estava a la paret que potser això passaria, així que vaig empènyer cap a ella amb seguretat. No és la primera vegada que passa una mena de coses '.

I això va ser gairebé tot, a més del fet que la família DeFranco estava bàsicament cargolada econòmicament. 'Charles Laufer era estrictament un home de negocis', subratlla Tony. “Molta gent en aquella època va signar contractes terribles, inclosos nosaltres. Se'ls va aprofitar ... inclosos nosaltres. Era tan freqüent aleshores que es considerava normal. El curiós és que suposadament teníem l’advocat principal de la indústria que buscava els nostres millors interessos, però ell també va representar a la gent amb qui vam signar! Quan era més jove, era una mica amarga, perquè era com: 'Què dimonis?' I ens vam deixar anar. Però quan hi torno a pensar, ja no sóc amarga, perquè va ser una oportunitat que em va portar records que fins avui són fantàstics. No vaig a seure allà a espiral en aquest estrany estat mental sobre què podia haver estat, què hauria d’haver estat. Ser un d’aquests anomenats artistes que pengen al passat i canten a cada petit club, desesperat per l’atenció de nou. Aquest és el últim cosa que vull.

the-defranco-family-and-sonny-and-cher

Tony DeFranco i The DeFranco Family amb Sonny i Cher, Ricardo Montalban i Jeanette Nolan, en el personatge del seu programa CBS ‘Dirty Sally’ (gentilesa de Tony DeFranco).

'Ara, dic alguna vegada:' Oh, home, m'he rendit massa aviat; Hauria d’haver-hi seguit. Qui sap què podria haver arribat a la meva carrera de cantant? ’Ho vaig fer de tant en tant, però ho vaig deixar anar, perquè va ser la decisió que vaig prendre en aquell moment”, diu. “I francament, jo va fer Intenteu continuar-ho, però la indústria canviava tan ràpidament, des de la discoteca que va començar fins al que va seguir. La veritat és que la majoria de la gent està feta i ja està. Quants artistes podeu comptar amb èxits dècada en dècada? En qualsevol cas, aquesta és la meva història de sanglots '.

A la recerca del que podria tenir el futur

tony-defranco

Tony DeFranco en el punt en què passava tant a la seva vida (gentilesa de Tony DeFranco)

La història va continuar mentre intentava seguir endavant i va comprovar que simplement no li havien obert moltes portes. 'Penseu-hi', suggereix Tony. 'Tothom és el vostre amic, no podeu fer cap mal i de sobte ni tan sols podeu ser arrestat. Tothom només diu: 'Sou mercaderies danyades. Eres un ídol adolescent. Ets un xiclet. ”I em vaig perdre, francament, intentant esbrinar cap a on seguir, quina direcció seguir. I aquesta sensació va durar més de pocs anys ”.

Cosa que ocorre habitualment entre els joves, ja sigui a la música, a la televisió o al cinema, que es troben al centre d’una onada de popularitat i que de sobte es troben sols, sovint descendeixen a les drogues i / o a l’alcohol.

els-germans-defranco i els seus pares

Els germans DeFranco amb els cantants country Loretta Lynn i Charlie Rich als premis Grammy (gentilesa de Tony DeFranco).

'Tothom vol que els expliqui la meva mala història de drogues', respon amb ironia. “Vaig anar a una escola privada, que era bàsicament mocosos de celebritats i morenes rics. Michael Jackson hi era, també Christian Brando - tots sabem què li va passar - Danny Bonaduce . Vaig veure a algunes d’aquestes persones que feien fora del control de les drogues en aquell moment. Vaig provar l’olla. Tenia coc, però mai no en vaig gaudir. Potser forma part de la meva personalitat que no m’agrada perdre el control. He vist la gent descontrolada i rodar els seus cotxes. He sentit parlar d’amics que coneixia que morien a causa de les drogues. Simplement no m’interessava. No gràcies.'

Trobar un nou propòsit

tony-defranco-i-la-família-defranco-més-recentment

Un bon tret de Tony DeFranco i The DeFranco Family més endavant de la vida (gentilesa de Tony DeFranco)

Mentre buscava una nova direcció, treballava com a coordinador de les sessions de gravació, contractaria membres de la banda per a qualsevol companyia discogràfica que el contractés en aquell moment. Va trobar que el treball entre bastidors va ser agradable durant un temps, però després va començar a desactivar-se per actituds i comportaments a la indústria musical. Quan era més jove, havia obtingut la llicència immobiliària, però mai no hi havia fet res. Va decidir que era hora de llançar-se a aquell món.

Tony explica: 'Vaig decidir:' Si faig això, només puc creure i confiar en mi mateix. El molt dur que treballo en aquest negoci torna a beneficiar-me i no depenc d’algú altre per presentar-me a una cita, parlar per mi, comportar-me de manera inadequada o ser un idiota. Sóc jo. ’I amb els anys m’ha anat bé. M’he sortit molt bé en el sector immobiliari '.

I ho fa des de fa prop de 20 anys com a agent immobiliari de Sotheby’s International, el seu lloc web proclamant: 'He venut propietats' - de gamma alta, per dir-ho amb moderació - 'des de les platges de Malibu i a tota la vall del Conejo i fins a la costa'.

Tony DeFranco ha recorregut un llarg camí i ho està fent molt bé, però què fa la visió de 1973/1974 es veu a través del prisma del 2020?

'Ara només n'estic orgullós', diu amb certesa. 'Sóc membre d'un club força petit en alguns aspectes. Quantes persones poden dir que han tingut un èxit? Aleshores, el segon club és quanta gent pot dir que eren un ídol adolescent, que crec que és encara més petit? Ja no en tinc cap sentiment negatiu. No em detinc en el que podria haver estat. Crec que va ser com un passeig màgic amb catifes i va ser molt divertit ”.

Feu clic per a l'article següent